Mientras que algunos de nosotros lloramos el final del verano, hay mucho que amar sobre el otoño. Suéteres acogedores, sidra caliente y, por supuesto, el follaje de otoño de colores brillantes en nuestros paisajes. Pero el otoño también está vinculado a un evento anual (o tareas de jardín, dependiendo de cómo lo veas) que sigue a las bonitas hojas que todos disfrutamos. En todo Estados Unidos templado, millones de árboles y otras plantas se preparan para el invierno arrojando su follaje y quedando latentes. Esto es algo maravilloso cuando sucede en los bosques y otras áreas naturales, sin embargo, cuando nuestros jardines y jardines se cubren con todas esas hojas, nos sentimos obligados a limpiarlos. Sin embargo, antes de romper su rastrillo o soplador de hojas, es posible que desee considerar sus alternativas.

Árbol frente a una casa en otoño con hojas en el suelo
Crédito: Chakarin Wattanamongkol / Getty Images

Por lo general, cuando recoges y embolsas las hojas en tu patio, terminan en el basurero. Según la Agencia de Protección Ambiental, las hojas y otros desechos de jardín representan 34.7 millones de toneladas de desechos por año en los EE. UU., Aproximadamente 13.3 % de todos los desechos sólidos en el país. La EPA también señala que los desechos del patio en sí generan gas metano, que contamina el aire que respiramos, y ácidos que pueden filtrarse al suelo, contaminando el suelo y el agua. Quemar sus hojas tampoco es una gran solución: la EPA señala que quemar hojas contribuye a la contaminación del aire, puede ser peligroso para las personas con afecciones pulmonares y crea un riesgo de incendios incontrolados. (La mayoría de las ciudades y muchos estados han prohibido quemar hojas)

Además de estos problemas de contaminación y problemas de salud por la eliminación de las hojas de otoño, existen los métodos utilizados para recolectar esas hojas en primer lugar. Según David Ellis, director de comunicaciones de la American Horticultural Society, «lo importante para que la gente piense es evitar la extracción total de hojas de los jardines, especialmente si se hace con sopladores de hojas.» Señala que los sopladores a menudo también destruyen la capa superior del suelo, junto con el hábitat de muchas criaturas de jardín beneficiosas.

En cambio, deberíamos analizar más de cerca cómo la naturaleza quiere trabajar. «Las hojas caídas tienen valor tanto para los ecosistemas naturales como para los jardines por varias razones», dice Ellis. «En los bosques (y en los jardines de los bosques), se acumulan en el suelo debajo de los árboles, formando un mantillo natural que ayuda a suprimir las malezas y proteger las raíces de los extremos de temperatura.» La hojarasca también proporciona refugio para animales que van desde larvas de mariposa hasta ranas y salamandras. Y es alimento para los miles de millones de microorganismos que lo descomponen en los nutrientes que necesitan las plantas. La idea es dejar de ver las hojas como basura que los árboles te arrojan cada año, y comenzar a ver esas hojas caídas como un regalo generoso de nuestros amigos altos y de crecimiento lento. ¡La entrega es incluso gratuita!

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Eso no quiere decir que necesariamente pueda sentarse y no hacer nada. «Grandes cantidades de hojas que quedan en el césped durante un largo período pueden dañar el césped», dice Ellis. «Esto es especialmente problemático si las hojas son grandes y planas que se encuentran en los árboles, como los sicómoros y algunos robles, que pueden formar una estera casi impermeable.» Si tiene grandes cantidades de hojas grandes que caen sobre plantas delicadas en un jardín o asfixian el césped en un césped, definitivamente no quiere dejar esas hojas donde están. Además, es probable que esas hojas grandes no se descompongan durante el invierno a menos que intervenga.

Persona recogiendo hojas con cortacésped
Crédito: Jay Wilde

Ellis recomienda usar su cortacésped para cortar hojas en trozos más pequeños, que no se rematarán tanto, se descompondrán más rápido y no ocuparán tanto espacio como hojas enteras. La mayoría de las cortadoras de césped a gas o eléctricas tienen opciones de acolchado que le permiten triturar hojas caídas (y césped) en pequeñas piezas que pueden permanecer en el césped en lugar de ser recogidas y embolsadas para disposición. Está bien dejarlos justo donde están porque continuarán descomponiéndose y alimentando la hierba.

Si prefiere un aspecto más ordenado, puede usar una trituradora de hojas dedicada ($ 169, The Home Depot). Tire las hojas que recoge en esta máquina y saldrá un valioso mantillo, que puede usar en todo tipo de formas en su jardín. Por ejemplo, las hojas ralladas son el mantillo perfecto para usar en camas perennes antes de que llegue el invierno; colóquelos de aproximadamente cuatro pulgadas de grosor pero no cubra las coronas de sus plantas.

También puede usar el mantillo de la hoja alrededor de las rosas para ayudar a aislarlas durante los meses más fríos. A algunos jardineros les gusta triturar las hojas en sus parcelas de verduras al final de la temporada para ayudar a reponer el suelo. O si desea acelerar la descomposición, coloque hojas ralladas en su contenedor de compost y tendrá un rico compost para usar en su jardín el próximo año.

Así que adelante y rastrilla una gran pila para saltar (sabes que quieres). Pero no necesita ir por la borda tratando de limpiar cada hoja de su patio. «Restrene el impulso de un orden excesivo y encuentre formas de usar la generosidad natural de las hojas que proporciona el otoño», dice Ellis. Tu jardín y el planeta te lo agradecerán.

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