Camine por casi cualquier centro de jardinería o vivero, y notará que las plantas allí generalmente tienen etiquetas con detalles útiles como el nombre botánico, las necesidades de luz solar y las zonas de resistencia. O si está comprando en línea, a menudo verá los números de zona enumerados junto con las descripciones de cada planta. Asegúrese de concentrarse en esta información porque puede ayudarlo a determinar si es un árbol perenne en particular, y los arbustos pueden sobrevivir el invierno y volver a crecer el próximo año en su área. Pero espera, ¿sabes en qué zona de resistencia estás? Es una pieza clave del rompecabezas cuando descubres qué crecer en tu patio. Esto es lo que necesitas saber.

rosa rosa con cristales de hielo
Crédito: aloha_17 / Getty Images

¿De dónde vienen las zonas de resistencia?

El concepto de zonas de resistencia tiene una historia de casi 100 años. Investigadores del Arboreto Arnold de la Universidad de Harvard idearon el primer mapa de zonas climáticas en los Estados Unidos en 1927. Tenía ocho zonas para ayudar a las personas a juzgar si árboles y arbustos particulares sobrevivirían al invierno en su región. Este primer mapa en blanco y negro se actualizó al menos cuatro veces más en las próximas décadas para incluir 10 zonas codificadas por colores en función de datos de temperatura más actuales en ese momento.

arnold arboretum hardiness map 1948
La versión de 1948 del mapa de resistencia de Arnold Arboretum incluía 10 zonas codificadas por colores.

El mapa de Arboreto de Arnold definió las zonas por la temperatura promedio más baja experimentada en su mes más frío del año. Si un área tuviera una temperatura promedio de febrero de 20 grados (ese mapa usaba Celsius en lugar de Fahrenheit) estaría en una zona. Si las temperaturas solo bajaran a 25 grados, esa área se colocaría en una zona diferente. Un problema con las primeras versiones del mapa de Arnold fue que las zonas no eran uniformes; algunos estaban separados por 5 grados, algunos por 10, algunos por 15.

mapa de resistencia usda 1960
En 1960, el USDA emitió su primer Mapa de Zona de Resistencia a las Plantas, con 10 zonas que representan incrementos uniformes de 10 grados.

Luego, llegó el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) con su propio mapa de la zona de resistencia en 1960. Utilizó los mismos datos meteorológicos para dividir el país en zonas que el mapa de Arnold, pero realizó un gran cambio: zonas uniformes de 10 grados. En 1990, el USDA actualizó su mapa e introdujo un sistema «A» y «B» que dividió cada zona en dos subzonas de cinco grados.

En 2012, revisó nuevamente su Mapa de Zona de Resistencia a las Plantas a su versión más actual. Incluye zonas numeradas 0 a 13, y cada zona recibe una «A» y «B Para averiguar la zona en la que se encuentra, puede ubicar dónde vive en el mapa y hacer coincidir la codificación de colores en la clave con las zonas, o el sitio web del USDA tiene una herramienta útil donde puede ingresar su código postal y se lo indicará.

Mapa de zona de resistencia de plantas 2012
El mapa de resistencia de plantas más actual del USDA tiene 13 zonas, cada una dividida en una subzona «A» y una «B» de 5 grados Fahrenheit.

Qué significan las zonas de resistencia para la jardinería

Digamos que estás en Columbus, Ohio, así que eso te coloca en la Zona 6a. Houston, Texas? Eso está en la zona 9a. ¿El sur de Minnesota? Brr, eres un 4b. Pero, ¿qué te dice eso realmente cuando se trata de qué plantas puedes cultivar?

Muchas plantas perennes, arbustos y árboles a menudo se venden con su compatibilidad de zona de resistencia que figura directamente en sus etiquetas junto con otras especificaciones, como los requisitos de luz y el tamaño que puede esperar que alcance. Las personas asignan estas zonas en función de las temperaturas más bajas que se sabe que sobreviven plantas específicas.

etiqueta de planta de zona de resistencia

Sin embargo, tenga en cuenta que las zonas de resistencia solo son útiles cuando necesita saber sobre la tolerancia al frío de una planta. Realmente no importan cuando se trata de anuales, que completan sus vidas en un solo año, o a tropicales como muchas plantas de interior que no permanecerán completamente inactivas durante el invierno y regresarán la primavera siguiente.

Otros factores a considerar

Para las plantas perennes resistentes al frío y otras plantas, su capacidad para prosperar en su jardín depende de mucho más que su resistencia. Conocer su zona de resistencia es «un lugar de partida, no el fin de todo», dice Dave Whitinger, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Jardinería, Una comunidad sin fines de lucro y una organización de investigación específicamente para jardineros domésticos. «Es solo una variable de muchas», agrega.

También debe considerar varios otros factores ambientales. ¿Su suelo es ácido o alcalino? ¿Cuánta precipitación obtienes? ¿En qué elevación estás? ¿Cuándo se descongela tu suelo y cuándo es tu primera helada? ¿Tienes mucha nieve? El mapa de la zona de resistencia no te ayuda con ninguna de estas preguntas, y todas son tan importantes como el frío que son tus inviernos.

Los Ángeles y Miami dieron vueltas en un mapa

Por ejemplo, partes de Los Ángeles y partes de Miami están en la misma zona de resistencia: 10b. Pero aparte del hecho de que sus inviernos no son muy fríos, esos dos climas no tienen mucho en común. Los Ángeles es seco, montañoso y puede experimentar enormes caídas de temperatura durante todo el día, mientras que Miami está mojada, justo al nivel del mar, y tiende a tener temperaturas diarias bastante estables. Los naranjos, por ejemplo, prosperan en ambos lugares (siempre que estén regados en Los Ángeles). Pero los cactus, que no pueden manejar mucha precipitación, generalmente prosperan en el clima árido del sur de California, pero no sobrevivirán a la lluvia subtropical del sur de Florida.

La nieve también es un factor importante. Las áreas que experimentan mucha nieve, como Nueva York, se encuentran en una zona de resistencia más fría, pero en realidad pueden hacer crecer cosas que las personas en zonas más cálidas no pueden. Un ejemplo es la higuera, que los neoyorquinos han crecido durante generaciones al cubrirlos y permitirles cubrirse de nieve, aislándolos durante el invierno. La nieve actúa como un aislante, manteniendo la temperatura del suelo bajo la nieve más cálida que el aire. Una zona climática o dos del sur podrían tener inviernos más cálidos en general, pero sin eso las plantas de nieve aislantes pueden experimentar temperaturas más bajas.

Cómo elegir qué plantar

Si bien no hay un mapa universal que le muestre exactamente lo que puede crecer, dada la especificidad de su patio trasero en particular, hay muchos recursos para echar una mano. Whitinger recomienda consultar con su servicio de extensión local. Los servicios de extensión están afiliados a universidades de concesión de tierras en todo el país, y ayudan a realizar investigaciones locales sobre una serie de temas, incluidas las plantas. Tendrán guías, artículos e información científicamente precisos diseñados para el lugar donde vives. Muchos tienen sitios web repletos de información localmente relevante sobre ellos; También puede llamarlos y pedir consejo. Un buen lugar para comenzar es preguntar qué variedades de plantas nativas o frutas y verduras funcionan bien en su área.

mujer con flores
Crédito: Kali Nine LLC / Getty Images

Otro lugar para buscar ayuda es su centro de jardinería o guardería independiente local. Estas empresas son recursos increíbles porque se especializan en plantas en crecimiento adaptadas a su región en particular. Sabrán qué tipo de tomate funciona mejor en sus veranos y qué tipo de plagas salen. Pueden recomendar exactamente cuándo es el mejor momento para plantar sus flores en primavera para que no se vean afectadas por una helada tardía.

Si bien estos recursos ayudarán a guiar lo que hace en su jardín, recuerde que cuanto más se albergue, más conocimiento obtendrá de la experiencia. Entonces, comience con su zona de resistencia y crezca a partir de ahí.

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