Casi cualquier planta en macetas que pueda comprar crece en una mezcla de tierra que contiene turba, y la mayoría de las plantas en macetas en bolsas también. También puede comprarlo solo para mezclarlo en su propia mezcla de tierra para macetas. Es especialmente útil para cultivar flores y alimentos en recipientes porque ayuda a estas plantas sedientas a obtener la humedad que necesitan. A pesar de que esta sustancia marrón y fibrosa es tan común y útil en el mundo de la jardinería, La turba ha sido durante mucho tiempo un punto doloroso para los de la industria debido a su sostenibilidad, o más exactamente, a la falta de ella. Esto es lo que necesita saber sobre las desventajas de la turba y lo que puede usar en su lugar.

Mujer agregando tierra para macetas a una maceta con plantas cercanas
Crédito: Ed Gohlich

¿Qué es el turba?

Cuando hablamos de turba para jardinería, al menos en los EE. UU., Estamos hablando de turba de esfagno. Sphagnum es un tipo de musgo que es más notable por su increíble capacidad de absorción, capaz de absorber 20 veces más agua en peso que el peso seco del musgo. Básicamente es una esponja natural. El musgo Sphagnum prefiere crecer en áreas húmedas tipo tundra, y la mayor parte de lo que se usa para la jardinería proviene de turberas en el norte de Canadá. A medida que el musgo del esfagno muere en estos pantanos, se descompone muy lentamente en lo que se convierte en el musgo de turba que es tan popular para la jardinería.

¿Para qué se usa?

La mezcla para macetas utilizada para la jardinería de contenedores debe poder drenar bien para evitar las raíces podridas, pero también tiene que retener suficiente agua para que las plantas tengan la oportunidad de obtener lo que necesitan. Como solución a este desafío, «el musgo de turba es una sustancia maravillosa», dice Linda Chalker-Scott, profesora de horticultura en la Universidad Estatal de Washington. Ella señala que en realidad ayuda con ambas necesidades, actuando como pequeñas esponjas en todo el suelo que sostienen el agua y la liberan lentamente a medida que las raíces de una planta lo necesitan.

¿Por qué debería preocuparse por el turba?

Ajá, la pregunta difícil. La respuesta tiene que ver con lo que sucede cuando se cosecha. Recuerde, la turba se forma muy, muy lentamente en ecosistemas fríos y pantanosos. La industria de la turba cosecha menos de 2 % de la oferta existente cada año y dice que esta cantidad de recolección es suficiente para mantenerse al día con la demanda. Aunque eso no parece mucho, las áreas que se cosechan no pueden recuperarse a un ritmo lo suficientemente rápido como para que el turba se considere un recurso renovable.

«No podemos reemplazar la biomasa de turba que eliminamos de un pantano en la vida de un ser humano», dice Paul Short, presidente de la Asociación Canadiense de Musgo de Turba Sphagnum. Sin embargo, señala que la CSPMA se dedica a esfuerzos agresivos de restauración, como volver a sembrar musgo de pantanos cercanos para que el proceso de formación de turba vuelva a funcionar en lugares cosechados.

A pesar de estos esfuerzos de restauración, la turba probablemente no se puede cosechar nuevamente, en las mismas cantidades del mismo pantano, durante mil años o más. «Es casi imposible volver a ser como era», dice Chalker-Scott. “Lo comparo con la tala de bosques antiguos. Claro, puedes plantar nuevos árboles, pero llevará mucho tiempo ”

Otro problema es que las turberas son el sumidero de carbono más grande del planeta; almacenan montones y montones de dióxido de carbono debido a la muy lenta descomposición que ocurre. Esto es importante porque esta es una de las formas en que el planeta ayuda naturalmente a minimizar el efecto invernadero de demasiado gas en la atmósfera. Cuando quitas el turba, libera mucho dióxido de carbono almacenado y esas son malas noticias para nuestro clima.

persona que agrega mezcla para macetas a un recipiente con una llana
Crédito: Jay Wilde

¿Cuáles son las alternativas al turba?

Chalker-Scott recomienda evitarlo por completo. «No hace nada crucial para la vida vegetal», dice ella. «De lo contrario, no habría plantas, excepto alrededor de turberas El turba hace que el suelo sea más capaz de absorber y retener agua, pero no es obligatorio. Dada la lentitud de la turba que se forma la naturaleza, recolectarla es difícil de hacer de una manera verdaderamente sostenible, y si no la necesita, ¿por qué usarla?

Afortunadamente, existen muchas otras opciones. Cuando se trata de mezclas para macetas en bolsas, puede encontrar las que no usan turba, así que revise la etiqueta antes de comprar. En cambio, pueden contener otros materiales de origen vegetal, como el coco de coco (una fibra extraída de las cáscaras de coco usadas), fibras de papel recicladas y compost. También puede intentar hacer su propia mezcla a partir de estas alternativas.

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Sin embargo, es importante saber que ninguno de estos materiales funciona tan bien como el turba. Ciertamente ayudan, pero no resultan en un suelo tan indulgente: con turba, puede regar sus plantas bajo el agua o rebosarlas y aún estarán bien. Con las alternativas, es posible que deba prestar un poco más de atención al regar. «Creo que para los jardineros tendrá que haber una pequeña experimentación para ver qué funciona mejor para ellos», dice Chalker-Scott.

Si no puede encontrar una mezcla para macetas sin turba que le guste, puede buscar el logotipo de la CSPMA en mezclas en bolsas. Si lo ve, sabrá que al menos ha habido un intento de restaurar los pantanos cosechados. Incluso si la turba tardara cientos de años en volver a crecer, los pantanos están en camino de convertirse nuevamente en ecosistemas funcionales, incluso si nunca serán idénticos a como eran antes.

Como jardineros, ser más conscientes de dónde provienen todos nuestros materiales nos ayudará a tomar una decisión consciente sobre qué usar y cuánto. Aunque no existe una solución única para evitar el turba, existen opciones más sostenibles para proporcionar a sus plantas en macetas lo que necesitan para prosperar.

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