Morder el primer tomate madurado por el sol del verano es uno de los eventos más esperados de la temporada. Y aunque las tiendas de comestibles y los mercados de agricultores venden muchas variedades tentadoras, es difícil superar el sabor y la frescura de un tomate de cosecha propia. Además, al cultivar sus propias plantas de tomate, hay un deslumbrante arco iris de herencia y variedades híbridas que puede probar. Desde enormes y jugosos tomates de carne hasta tipos de cereza de tamaño mordisco, las variedades de tomate vienen en todo tipo de formas, colores, texturas y sabores mucho más allá de lo que encontrará en cualquier tienda o mercado. No importa qué variedades elija, aquí le mostramos cómo cultivar plantas de tomate que producirán una cosecha deliciosa para usted.

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Crédito: Scott Little

Cómo plantar tomates

Ya sea que desee cultivar plantas de tomate en una cama de jardín o en un recipiente, elija un lugar que obtenga al menos 6 – 8 horas de luz solar directa por día. Aunque las semillas de tomate se pueden sembrar directamente al aire libre, puede comenzar la temporada de crecimiento comprando trasplantes o iniciando semillas en interiores 6 – 8 semanas antes de la última fecha de heladas promedio de su área. Después de esa fecha, puede colocar sus plantas de tomate en el jardín. Espacio pequeñas variedades de tomate arbustivo a 24 pulgadas de distancia y variedades más grandes, especialmente plantas indeterminadas en expansión, separadas 36-48 pulgadas en hileras separadas 36 pulgadas.

Para dar a las plántulas de tomate la mejor oportunidad de éxito, retire las hojas más bajas de cada planta y coloque el cepellón en un hoyo de siembra lo suficientemente profundo como para que solo el racimo superior de hojas esté sobre el suelo. Esta profundidad de siembra es exclusiva de las plantas de tomate porque pueden formar raíces a lo largo de sus tallos. Las raíces adicionales ayudan a anclar la planta, especialmente cuando comienzan con trasplantes altos y de piernas largas. Además, más raíces significa una mejor absorción de agua y nutrientes. A algunos jardineros también les gusta agregar un poco de fertilizante de liberación lenta a cada hoyo de siembra, pero si ya tiene un suelo rico, esto no es necesario. Después de plantar sus tomates, riegue a fondo.

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Estaca, enredadera o enjaula sus plantas de tomate inmediatamente después de plantar (excepto pequeñas variedades de arbustos o patios, que a menudo pueden sostenerse). A medida que sus plantas crecen, use jaulas y estacas para mantener las hojas y desarrollar tomates fuera del suelo, lo que ayuda a prevenir la pudrición de la fruta y numerosas enfermedades. Seleccione jaulas de tomate resistentes que tengan 5 – 6 pies de altura. Ancle firmemente las jaulas al suelo con estacas para evitar que las plantas exploten y se desarraigen durante las tormentas. O golpee 8 -pies estacas al menos 12 pulgadas en el suelo y 4 pulgadas de la planta. Fije tallos de tomate a la estaca con hilo de jardín, tela autoadhesiva o tiras de tela.

planta de tomate con tomates verdes en jardín con jaula y estaca
Crédito: Brie Williams

Tomates en crecimiento

Para mantener sus plantas de tomate sanas durante la temporada de crecimiento, use mantillo, agua constantemente y fertilice regularmente.

Mulching: La muela alrededor de sus plantas de tomate ayuda a desalentar las malezas, a mantener la humedad del suelo y a evitar que las enfermedades salpiquen con el suelo sobre las hojas cuando llueve. Apunte a una capa de mantillo orgánico de 3 – a 4 -inch-thick, como paja, hojas picadas o astillas de madera finamente ralladas.

Riego: Las plantas de tomate crecen mejor cuando tienen humedad constante. Si llueve menos de 1 pulgadas por semana, complemente por riego. En términos de rociadores, son 20 minutos tres veces por semana. Es posible que necesite regar con mayor frecuencia en climas muy cálidos si nota que sus plantas comienzan a marchitarse. Para prevenir enfermedades, evite mojar el follaje. Use una regadera o varita para entregar agua directamente a las zonas de la raíz, o use un sistema de riego por goteo.

Fertilizante: Las plantas de tomate crecen mejor cuando se fertilizan en dos momentos específicos durante la temporada de crecimiento. Aplique un alimento vegetal líquido equilibrado como 5 – 5 – 5 de acuerdo con las instrucciones del paquete aproximadamente un mes después de la siembra. Luego, aplique una segunda dosis cuando sus plantas comiencen a desarrollar fruta.

Poda de plantas de tomate

Si bien las plantas de tomate no necesitan ser podadas, es una buena idea eliminar cualquier brote que crezca entre el tallo principal y una rama. Esos brotes le quitan energía a la planta que podría ir hacia las ramas que producen fruta.

Cómo cosechar y almacenar tomates

Los tomates están listos para cosechar cuando son firmes y de color completo. Los tomates maduran y maduran mejor a temperaturas cercanas a los 75 ° F. Cuando la temperatura aumenta aproximadamente 90 °, las frutas se suavizan y desarrollan un color pobre. Los tomates madurarán en el interior cuando se recojan en su tamaño verde maduro.

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Antes de una helada dura, coseche todas las frutas más verdes y llévelas adentro. Úselos en una receta (tomates verdes fritos, ¿alguien?) o permita que las frutas verdes continúen madurando en una bolsa de papel cerrada. Revise las frutas una vez por semana para conocer la madurez. Retire los tomates podridos o las frutas que no muestren signos de maduración. Además, las plantas enteras pueden ser desarraigadas y colgadas en un lugar cálido y protegido, donde las frutas pueden continuar madurando.

Una vez recogidos, las frutas maduras se pueden almacenar en el mostrador de su cocina hasta por una semana, dependiendo de la temperatura ambiente. Y sí, puede poner tomates en el refrigerador, pero no sabrán tan bien como los almacenados a temperatura ambiente.

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